Bucharest,
01
Octombrie
2018
|
11:12
Europe/Bucharest

Noua imprimantă de format mare SureColor T3100 - review

Publisher-ul canadian Ralph Grabowski a testat noua imprimantă Epson SureColor T3100

Sumar

Ralph Grabowski, lider de opinie atât în America, cât și în Europa, cu peste 10.000 de abonați ai newsletter-elor sale dedicate CAD și autor apreciat al mai multor cărți despre AutoCAD, a testat pe îndelete noua imprimantă de format mare Epson SureColor SC-T3100. Concluziile sale, în cele ce urmează. 

Atunci când vine vorba despre imprimante de format mare compatibile cu CAD, avem tendința să ne gândim la branduri precum HP, Oce și poate Canon (care deține acum Oce). Epson este, de asemenea, prezent pe această piață, dar mai puțin cunoscut, probabil pentru că au trecut patru ani de când compania a avut ultima lansare a unei astfel de game. Era timpul pentru o actualizare a modelelor.

Pentru a înțelege mai bine care sunt funcțiile ce recomandă o imprimantă de format mare atractivă pentru utilizatorii CAD, Epson s-a consultat cu firme de inginerie și de arhitectură cu privire la necesitățile pe care le au acestea. Reprezentanții companiei au aflat astfel că utilizatorii își doresc de la imprimanta lor să fie mare și mai simplă, capabilă în primul rând să execute desene liniare, dar și să se integreze bine din punct de vedere vizual într-un studio de arhitectură, potrivindu-se estetic cu design-ul Apple. Vezi figura 1.


Figura 1: Noua imprimantă SureColor de la Epson, așezată pe birou (sursa: Epson)

Rezultatul acestei documentări vine sub forma a două imprimante dine seria SureColor Tx100, care folosesc pentru imprimare recipiente de cerneală CYMK (cyan, galben, magenta și negru de capacitate mare). Ambele modele funcționează cu câte o singură rolă de hârtie, sunt echipate cu propriul cutter cu lamă rotativă și dispun și de feeder pentru hârtie de dimensiuni office (de ex., format letter și format 11 inci x 17 inci), pentru a putea fi folosită ca imprimantă de birou.

  • SureColor T3100 (995 dolari) printează la o lățime de 24 inci - până la format D (24 inci x 36 inci – 60 x 90cm)
  • SureColor T5100 (2.395 dolari) printează la o lățime de 36 inci – până la format E (36 inci x 48 inci – 90 x 120cm)

Suprafețele imprimate cu lungime mare, cum ar fi bannerele, sunt gestionate de software-ul Layout Manager. (Epson mi-a trimis la cerere modelul de 24”, pentru că biroul meu nu este destul de spațios pentru cel de 36”).

Managerul de produs Epson pentru seria de imprimante SureColor T, Matt Kochanowski, mi-a transmis că modelul T3100 este cea mai rapidă imprimantă cu prețul de sub 1.000 de dolari, fiind capabilă să imprime o suprafață de format D în numai 34 de secunde – cronometrată în modul draft, din momentul în care capul de imprimare începe să se miște pe hârtie. A mai adăugat și că acest raport este un reglaj natural între prețul mai mic și imprimarea mai rapidă.

Carcasa exterioară a seriei Tx170 a fost concepută de un designer din industria de automotive și trebuie să recunosc că, pentru o imprimantă de format mare, arată bine. Partea de deasupra (capacul) a imprimantei este destul de plată încât să poți așeza pe ea un laptop și alte obiecte. În săptămânile „petrecute” de T3170 în biroul meu, m-am folosit din plin de această suprafață generoasă ca spațiu de stocare pentru tabletă, căști și altele. Am fost tentat, firește, să-mi așez chiar și cana cu ceai pe imprimantă, dar am rezistat impulsului. De asemenea, am aflat că suprafața imprimantei este destul de mare încât să poți pune pe ea foi imprimate de format C, dar nu și pe cele de format D.

De asemenea, suprafața în discuție rămâne plată atunci când folosești rolă de hârtie, dar își pierde din această calitate când uzitezi sistemul de alimentare cu foi separate. Poți folosi concomitent sistemul de alimentare cu coli individuale și pe cel pentru role de hârtie. Hârtia de rolă imprimată nu este lăsată să cadă pe podea, deoarece un sistem special reține mereu ultima foaie imprimată, după ce este tăiată; abia la următorul desen imprimat, cel de dinainte este eliberat și cade pe jos. Totuși, dacă mai achiziționezi și standul opțional, acesta va colecta toate foile imprimate. (Vezi figura 2.)


Figura 2: Imprimanta SureColor are montat un stand opțional cu prinzător pentru hârtie(sursa: Epson)

Epson declară că seria Tx100 are cea mai mică amprentă de suprafață din clasa ei. Nu știu cum este definită exact această clasă, dar această imprimantă de 24 inci are o lungime de 99 cm și o lățime de 45 cm. Tava de hârtie se extinde pe o lungime de încă 38 cm; o strângi atunci când printezi pe hârtie din rolă.

Se pare că aceste imprimante vor putea fi comandate online, fără să fie necesare condiții de livrare speciale. A mea a fost livrată de Purolator Courier, companie a cărui șofer de dubă a avut nevoie de ajutorul meu pentru a o scoate din mașină și a-mi aduce până la intrare pachetul cu o greutate de 37 kg în care se afla imprimanta. Am decis să despachetez ambalajul de carton afară, în fața ușii, după care am reușit să îmi transport singur în birou imprimanta de 27 kg. (Vezi figura 3.)


Figura 3: Despachetarea imprimantei Epson proaspăt livrate

Inițializare și conexiuni

Inițial, n-am avut idee cum să instalez imprimanta. Era un model de pre-producție, atât de nou încât nu a venit însoțit de instrucțiuni. Cât de nou, vă întrebați? Număr serial #000001, sunt mândru să spun.

Când am pornit imprimanta, am fost încântat să constat că ecranul tactil, cu diagonala de 4,3 inci, a afișat un ghid vizual despre îndepărtarea materialului de protecție pentru transport, despre introducerea recipientelor de cerneală și despre încărcarea capetelor de imprimare cu cerneală (un procedeu de 18 minute care are loc o singură dată). Uneori, senzorii imprimantei i-au transmis tutorialului când am completat anumiți pași; alteori, a fost nevoie să ating eu cu degetul ecranul pe Next. Display-ul tactil are o sensibilitate ridicată, comparativ cu alte ecrane de imprimante pe care a trebuit să le „împung” ferm ca să reacționeze. Inițializarea imprimantei durează, în total, aproximativ o jumătate.

Între timp, Epson mi-a pus la dispoziție un link de descărcare pentru o copie beta a driver-ului dispozitivului. Instalarea software-ului cu pricina a fost similar cu orice altă operațiune de acest fel. Singura dificultate a apărut în momentul în care driverul a cerut să știe ce model de imprimantă aveam, iar eu nu eram sigur; echipamentul era atât de nou, încât sticker-ul cu numărul modelului nu fusese încă atașat!

Imprimanta îți oferă patru tipuri de conexiune (vezi figura 4):

  • LAN de 100 Mb/1 Gb (conexiune prin cablu de rețea)
  • Conector opțional (se conectează la scannerul DC-530; nu am testat această opțiune)
  • USB v3.0 (conector B-style în formă T)
  • WiFi (nu am reușit să testez asta, deoarece WiFi-ul nu era încă certificat pentru acest model pre-launch); Direct WiFi care permite computerelor și tabletelor să comunice direct cu imprimanta, fără să mai treacă printr-un router (de asemenea, netestat de mine).


Figura 4: Conectorii de pe spatele imprimantei SureColor
De la dreapta la stânga: alimentare, LAN, Opțional, USB

Un detaliu funcțional interesant al imprimantei îl reprezintă „agrafele” de pe spatele ei, care previn una dintre cele mai mari neplăceri ale mele: haosul cablurilor încurcate.

Din punct de vedere al conexiunilor, am testat imprimanta la nivelul cablului de rețea și al portului USB 3.0. Am instalat driver-ul de două ori, câte o dată pentru fiecare tip de conexiune. WiFi-ul din dotare este binevenit și practic, pentru că îți permite să plasezi imprimanta oriunde se află o priză, astfel încât amplasarea ei să nu fie condiționată de lungimea unui cablu de rețea sau USB.

Cerneală pe bază de pigment și capete de imprimare

Istoric vorbind, a fost o adevărată corvoadă faptul că cerneala folosită de imprimantele cu inkjet nu era rezistentă la apă, tonerele din această categorie fiind considerate cancerigene. Epson susține că noua lor cerneală pe bază de pigmenți – denumită UltraChrome XD2 – are calitate superioară, rezistentă la stocarea pe termen lung, fiind rezistentă la apă și la decojire. Am testat asta: când am picurat apă pe un o foaie imprimată și apoi am dat cu degetul, cerneala a rezistat cu eleganță eforturilor mele de a deteriora imaginea.

Imprimanta este livrată cu un set de patru recipiente umplute pe jumătate, al căror principal rol este să servească la inițializarea dispozitivului și la realizarea câtorva imprimări de test. Recipientele noi au următoarele costuri:

  • 26ml – 25,95 dolari
  • 50ml – 43,95 dolari (economie de 6 dolari)
  • 80ml (negru) – 59,95 dolari

Epson mi-a oferit și două seturi suplimentare de recipiente de 50ml color și de 80ml negru.

Imprimanta folosește capetele de imprimare PrecisionCore MicroTFP (film subțire piezoelectric) de la Epson pentru a pulveriza cerneală la o rezoluție de până la 2400 dpi. Un sistem piezoelectric produce electricitate prin aplicarea presiunii pe materiale precum cristale sau ceramică. Astfel, împroașcă stropi de cerneală prin contractarea unor elemente piezoelectrice cu dimensiunea de 1 micron. Asta diferă de metoda termică dezvoltată de Canon (și licențiată de HP), prin care electricitatea încălzește cerneala formând o bulă prin care aceasta este stropită pe hârtie. Potrivit Epson, sistemul său piezoelectric este mai precis și irosește mai puțină cerneală decât capetele de imprimare termice și poate lansa până la 50.000 de picături pe secundă. Puteți afla mai multe despre această tehnologie accesând global.epson.com/innovation/manufacturing/ .

Lățimea de imprimare este de 3,3cm la fiecare trecere a capului. Acesta detectează starea duzei de imprimare și se auto-reglează atunci când aceasta se înfundă. Primul pas pentru remediere este curățarea capului; dacă asta nu funcționează, atunci capul de imprimare deplasează duza pentru a crea spații.Pe spatele imprimantei se află un recipient de mentenanță care colectează cerneala folosită în timpul procesului de curățare. O mică trapă de pe fața imprimantei oferă acces la cuțitul cu lamă rotativă, pentru când vine momentul înlocuirii acestuia.

Hârtie și aspecte fizice

Epson mi-a oferit o rolă de 30 metri de hârtie tip single-weight enhanced matte. Este un tip de hârtie adecvat pentru imprimări fotografice și pentru a impresiona clienții în cadrul prezentărilor de proiecte, dar probabil prea bună pentru imprimări generice tip CAD. Hârtia de calitate inferioară este mai ieftină și se imprimă mai rapid.

Din nou, ecranul frontal m-a instruit pas cu pas cum să instalez hârtia pe rola de oțel a imprimantei. Singura parte dificilă a fost introducerea marginii rolei de hârtie în imprimantă. Asta, însă, până când am descoperit că o pot face mult mai simplu poziționându-mă în spatele dispozitivului, după care alimentarea cu hârtie a devenit banală.

Rolele de hârtie Epson pot fi comandate de la furnizori precum Amazon. Rola pe care am avut-o eu costă 60 de dolari (la momentul redactării articolului) și beneficiază de livrare gratuită. Multe alte tipuri de role de hârtie de 24 inci sunt disponibile. Verificați amazon.com/s/ref=nb_sb_noss. O rolă de 30 de metri produce aproximativ...

  • 30 de printuri format D, la circa 2 dolari per imprimare doar hârtia (fără a include costurile cernelii)
  • 60 de printuri format C, la 1 dolar fiecare.

Software-ul imprimantei informează cu privire la numărul de metri de hârtie rămași pe rolă.

Odată introdusă hârtia, am derulat mai multe sarcini de mentenanță, după ce au apărut întreruperi foarte fine, subțiri cât un fir de păr, pe primul print pe care l-am făcut folosind o fotografie digitală; spre deosebire de desenele CAD, asta acoperă pagina cu cerneală în proporție de 100%. Inițial, am găsit vagi instrucțiunile afișate pe ecranul tactil, dar la o doua încercare de aliniere a capului de imprimare, am înțeles cum să aleg cea mai bună opțiune pentru nevoile mele. Nu au mai existat întreruperi pe hârtia imprimată.

Pentru folosirea cu programe CAD, se poate utiliza software-ul oferit de Epson. Nu este necesar un PostScript separat, deoarece documentele PostScript sunt rasterizate de computer.

Epson T3100 nu are un scaner încorporat, așa că vei avea nevoie să cumperi unul separat pentru a scana desene aflate deja pe hârtie sau pentru a face fotocopii. Te poți orienta înspre diferite modele de scanere Epson, dar care limitează lățimea documentului scanat la 8,5 inci (22cm). De aceea, va fi necesar să achiziționezi un model mai performant de imprimantă cu scaner încorporat pentru a procesa documente mari.

Imagini și CAD

Am profitat de imprimantă ca să imprim la dimensiuni mari câteva imagini pe care le-am realizat cu telefonul. Una dintre fotografii, făcută în interiorul Catedralei Notre-Dame din Paris, avea suprafețe mari de negru. Imprimanta le-a gestionat perfect. O altă imagine, în care am surprins apusul de pe coasta vestică a Canadei, avea note subtile de crepuscul, pe care cele patru cerneluri ale imprimantei le-au reprodus foarte bine. Vezi figura 5.


Figura 5: Una dintre fotografiile mele folosite pentru testarea imprimantei SureColor

Am imprimat apoi câteva desene CAD complexe (Vezi figura 6). Calitatea imprimării este splendidă – atât de ridicată încât greșelile la nivelul desenelor CAD pot deveni vizibile. Atunci când desenezi cu funcția object snap dezactivată, abaterile îți vor fi descoperite!


Figura 6: Unul dintre desenele CAD folosite pentru a testa imprimanta Epson(sursa desenului: Hayner/Swanson Inc.)

Nu pot spune că software-ul imprimantei mi s-a părut foarte intuitiv de folosit, dar asta poate și din cauza faptului că eu l-am experimentat în variantă beta. Include o serie de setări implicite, cum ar fi cele pentru CAD monocrom și culoare vibrantă GIS, dar mi-ar fi plăcut să fie ceva mai ușor de convins să producă și printuri de format mai mic decât D, așa cum ar fi cele de format C (print-urile de dimensiuni A și B se pot obține prin feeder-ul de coli separate). Epson mi-a spus că vor îmbunătăți fluxul de lucru.

Software util

Utilitarul Epson Print Preview se lansează automat după ce software-ul CAD a terminat outputting-ul, dar înainte să înceapă imprimarea propriu-zisă. Îți permite să te asigură că imprimarea se va produce corect – o ultimă verificare de color / monocrom, orientare, dimensiuni, sursa hârtiei etc. (Vezi figura 7.)

Figura 7: Previzualizare (imaginea de fundal) și monitorizare (în primplan) a procesului de imprimare

În timpul imprimării, utilitarul Epson Status Monitor raportează nivelurile de cerneală, hârtia rămasă și așa mai departe.

Epson Layout Manager este un utilitar care mi-a permis să plasez câteva desene mai mici pe hârtia de 24 de inci, astfel încât să se irosească mai puțină. Fișierul help inclus a fost inutil în descrierea modului de utilizare, dar am găsit instrucțiuni la files.support.epson.com/docid/cpd4/cpd41370/. Procesul este un pic bizar:

1. Deschizi programul, cum ar fi CAD sau Paint.
2. Deschizi două sau mai multe fișiere.
3. Faci click pe Print pentru a imprima unul dintre fișiere. În căsuța de dialog Print care apare, selectezi Properties.
4. În căsuța de dialog Epson Properties alegi Layout Manager și apoi faci click pe OK. Programul „imprimă” fișierul prin Layout Manager.
5. Selectezi următorul document, apoi apeși iar pe Print. Repeți acest pas pentru fiecare nou document pe care îl vrei imprimat.

Odată ce toate imaginile au ajuns în Layout Manager, poți muta și redimensiona interactiv imaginile, precum și să le rotești sau să le ștergi. (Vezi figura 8.) Layout-ul poate fi salvat pentru o revenire ulterioară asupra sa.

Figura 8: Folosirea Layout Manager pentru a imprima mai multe desene și imagini pe aceeași coală

Layout Manager grupează fișierele, dar o face într-o manieră ciudată: desenele rezultate dintr-un program au fost plasate pe o pagină diferită de cea pe care sunt plasate cele din al doilea program. Dar apoi am descoperit că pot folosi Ctrl+C (copy) și Ctrl+V (paste) pentru a muta desenele și imaginile pe aceeași pagină.

Viteză benchmark și costuri

Odată lămurită calitatea printurilor, rămâne de evaluat viteza cu care sunt realizate, mai ales atunci când este necesar să imprimi multe desene pentru un termen limită al unui proiect. Înaintea lansării benchmarking-ul pentru o imprimantă, trebuie înțeles cum un desen CAD devine tipărit, pentru a identifica eventualele blocaje.

După ce apeși Print, programul CAD transformă desenul vectorial în puncte raster sau în linii vectoriale specifice imprimării. Rasterizarea se întâmplă atunci când datele, cum ar fi textul dintr-un document sau un desen vectorial dintr-un program CAD, sunt transformate în milioane de puncte de care imprimanta are nevoie ca să reproducă liniile și cuvintele. Un print de format D necesită aproape cinci milioane de puncte.

Software-ul de tip spooler al sistemului de operare alimentează datele raster sau vectoriale prin legătura de comunicații pentru prelucrarea ulterioară de către imprimantă și eventuala imprimare. Am evaluat această imprimantă într-o varietate de situații, pentru a vedea care dintre ele influențează viteza de imprimare. Pe scurt, este mai rapid să...

  • Imprimi monocrom în loc de color? Nu.

Viteza imprimantei este aceeași, deoarece capul de imprimare deține toate cele patru culori și se mișcă la aceeași viteză, indiferent dacă utilizează un recipient (negru) sau pe toate cele patru (color). Observația mea: cantitatea de date pe care computerul le trimite imprimantei a fost aceeași pentru culori și pentru monocrom, chiar și atunci când am modificat stilul de imprimare al software-ului CAD pentru a compila toate culorile în negru. Acest lucru se întâmplă probabil datorită faptului că software-ul CAD trimite date de culoare și instruiește imprimanta să gradeze culorile până la negru.

  • Schimbi dimensiunea hârtiei imprimate? Da. 

Colile de format C se imprimă de două ori mai rapid decât cele de format D, cum era de așteptat, deoarece capul de imprimare are o suprafață mai mică de acoperit. Totuși, hârtia de format A nu a fost imprimată de 4 ori mai rapid decât cea de format C, din cauza intervalului de timp necesar imprimantei ca să pregătească procesul de tipărire.

  • Schimbi media de imprimare? Da. 

Imprimanta lucrează mai elegant cu hârtie de calitate superioară. Dacă folosești hârtie tip enhanced matte, aceasta va fi imprimată de aproape trei ori mai lent decât hârtia normală.

  • Utilizezi un alt tip de conexiune de comunicații? Nu. 

Mă așteptam ca ethernet-ul să transmită datele mai rapid decât USB 3.0, dar viteza de imprimare a fost aceeași în ambele cazuri. Poate că transferul eficient pentru ambele tipuri de conexiuni este același sau poate că viteza capului de imprimare este factorul limitator, imprimanta fiind capabilă să accepte datele pe cât de rapid i le poate trimite computerul.

Aș fi putut verifica dacă viteza calculatorului și marca software-ului CAD aduc vreo diferență, dar sunt sigur că este capul de imprimare cel care determină pasul determinant al ratei de imprimare.

Celălalt criteriu de urmat pentru a achiziționa o imprimantă cu format mare este costul pentru de cerneală și hârtie. Nu am putut măsura cantitatea de cerneală folosită pentru fiecare imprimare, folosind desene identice realizate cu diferite dimensiuni și culori de imprimare. Presupun că se utilizează mai puțină cerneală atunci când liniile trasate sunt mai puțin îngroșate și înnegrite.

Pentru formatul A, imprimanta de la Epson produce desene de 4 ori mai rapid decât imprimanta mea LaserJet, ce-i drept, destul de „vârstnică”, și de șase ori mai rapid decât imprimanta mea inkjet HP Envy nouă-nouță. Viteza ridicată se datorează și lărgimii generoase a fantei imprimantei de la Epson.

Fără "pensionări"

Epson își păstrează modelele de imprimante mai vechi și le adaugă îmbunătățiri. Acestea dispun de două role de alimentare cu hârtie, astfel încât imprimanta să poată imprima atât pe hârtie mai accesibilă, cât și pe hârtie de calitate înaltă tip matte, cu posibilitatea de a adăuga, opțional, scannere.

Seria Tx200 (la prețuri de peste 3.000 $) este actualizată cu un recipient de culoare gri, cu recipiente mai mari, de 700ml, și cu un procesor PostScript opțional (care degrevează computerul de sarcina rasterizării).

Impresia lui Ralph Grabowski

Calitatea imprimărilor realizate cu imprimanta cu jet de cerneală T3100 m-a satisfăcut, atât în cazul desenelor CAD, cât și pentru fotografiile digitale. Având în vedere că telefoanele inteligente de 1.000 de dolari reprezintă noua normalitate, atunci suma de 995 de dolari pentru o imprimantă de format D cu viteză moderată de imprimare este un chilipir. (Până la urmă, primele două imprimante monocrom cu laser pe care le-am cumpărat m-au costat câte 2.500 de dolari fiecare).

Cu toate acestea, sistemul de alimentare pentru rolă de hârtie îi permite acestei imprimante să imprime și să taie desene de format C în aproximativ 90 de minute, neasistată. Pentru micul birou al inginerului, al unui designer independent sau chiar al unui fotograf, această imprimantă este foarte potrivită: www.epson.com